Los periodistas siguen siendo asesinados en México después de publicar en Facebook

La mitad de los ocho periodistas asesinados en México este año publicaron en Facebook horas antes de ser asesinados. Casi todos confiaron en la plataforma para dar a conocer sus historias.

Por Emily Green / VICE / NOTA TRADUCIDA AL ESPAÑOL

CIUDAD DE MÉXICO – En las últimas horas de la vida de Fredy López Arévalo, publicó fotos y videos en Facebook de su familia reunida alrededor de una gran mesa para celebrar el 83 cumpleaños de su madre. “¡Ponche de coco para la cumpleañera!”, Escribió López poco antes de las 5 de la tarde del 28 de octubre.

Cuando regresaba a casa de la fiesta tres horas después, López fue asesinado de un disparo de un solo balazo en la cabeza. Su asesino lo estaba esperando cuando se detuvo en su casa en San Cristóbal de las Casas, en el estado de Chiapas, en el sur de México. López estaba sacando una caja de aguacates del maletero de su automóvil cuando un hombre salió de las sombras y apretó el gatillo. El padre de seis murió en el acto.

Fue el octavo periodista asesinado en México este año, el número más alto del mundo, según el Comité para la Protección de los Periodistas, un grupo de defensa internacional. El noveno, un reportero del medio conservador Breitbart, murió en misteriosas circunstancias de ahogamiento en octubre durante un viaje de reportaje sobre un grupo de milicias en el sur de México.

Las muertes recientes tienen un patrón: al menos cuatro publicaron en Facebook en las horas inmediatas a sus asesinatos con actualizaciones personales o noticias en vivo que muestran su ubicación. Todos menos uno trabajaban por su cuenta o para pequeños medios de comunicación que dependían casi por completo de Facebook para difundir sus historias. Aproximadamente el 60 por ciento de todos los mexicanos usan la plataforma, lo que ofrece a los periodistas un alcance tremendo que de otro modo no tendrían, especialmente en comunidades pequeñas donde el acceso a Internet es escaso.

Pero depender de la plataforma de redes sociales también hace que estos periodistas sean particularmente vulnerables a las amenazas, porque sus vidas personales están expuestas de maneras que facilitan amenazarlos y rastrearlos. De los ocho periodistas mexicanos asesinados este año, siete trabajaban para medios de noticias hiperlocales que carecían de sitios web independientes y que publicaban o transmitían en Facebook. En las comunidades pequeñas, eran tan influyentes, si no más, que los periodistas de los grandes medios. 

“Muchos de estos periodistas que son víctimas de la violencia han estado activos en las redes sociales, y particularmente en Facebook”, dijo Jan-Albert Hootsen, representante en México del Comité para la Protección de los Periodistas. “Muchos de ellos quieren informar sobre el crimen y la violencia. Quieren hacer sus propias investigaciones. Quieren llegar a una audiencia utilizando su propio tipo particular de periodismo «.

Pero, agregó, «estas plataformas que tienen en Facebook también permiten a sus atacantes encontrarlas con relativa facilidad».

Un periodista cuya publicación tenía un sitio web independiente fue asesinado en julio, pocos meses después de acusar a la policía local de usar una página de Facebook para acusarlo falsamente de tener vínculos con el crimen organizado. Otro periodista que ahora se esconde después de que hombres armados atacaron su sala de redacción dijo que recibe constantes amenazas de muerte, «principalmente a través de Facebook». Un tercero que cubría el crimen fue asesinado el año pasado en un restaurante poco después de hacer un Facebook Live donde denunció supuestos vínculos entre el alcalde local y grupos criminales. Esta semana, en la madrugada del miércoles, hombres armados dispararon contra la casa de una periodista en el estado de Hidalgo, en el centro de México, un día después de que publicara en Facebook que había recibido amenazas por sus reportajes. 

En un comunicado a VICE World News, Meta, la empresa matriz de Facebook, dijo que invirtió en apoyar a los periodistas. No respondió a preguntas sobre si sabía que los reporteros estaban recibiendo amenazas de muerte a través de su plataforma.

«Condenamos cualquier acto de violencia contra periodistas y estamos dispuestos a trabajar con las fuerzas del orden en sus investigaciones sobre estos horribles crímenes», dijo un portavoz de Meta. “Sabemos que muchos periodistas usan Facebook para publicar historias y crear conciencia sobre lo que está sucediendo en sus comunidades. Para respaldar su trabajo y ayudarlos a mantenerse seguros, contamos con varios programas, políticas y herramientas, incluidas funciones de seguridad contra el acoso y las amenazas potenciales «.

Citó, entre otras cosas, una función que permite a los periodistas obtener funciones de seguridad más sólidas que protegen su información y su cuenta contra el acoso y las amenazas de piratería.

López pasó su último día ocupado en Facebook, publicando en su cuenta personal. También tenía un sitio de noticias para un solo hombre, Jovel TV and Radio, que estaba alojado en la plataforma.

En el transcurso de unas horas, publicó un video de un grupo armado de autodefensa que amenazaba a los líderes locales, así como artículos breves sobre la última caravana de migrantes y la política de la ciudad. El estilo de escritura informal de López mezcló reflexiones personales con estadísticas gubernamentales y actualizaciones sobre nombramientos políticos locales.

El hijo mayor de López, Oscar Takeshi López Moreno, dijo que su padre había recibido amenazas en el pasado por su trabajo periodístico, pero nada en los últimos años. Pero está seguro de que el asesinato tuvo que ver con los informes de López. “Todos los días publicaba noticias, cuestionaba al gobierno”, dijo.

El Comité para la Protección de los Periodistas dijo que existe una gran posibilidad de que López fuera atacado por sus reportajes, pero no ha descartado otras posibilidades. Varios de los periodistas asesinados tenían trabajos paralelos, incluido López, que alquilaba cabañas junto a la playa. El grupo dijo que ha confirmado que al menos tres de los periodistas fueron atacados por sus reportajes. Está pidiendo investigaciones sobre el resto. 

Al menos dos de los periodistas asesinados se habían postulado sin éxito a la alcaldía antes de regresar al periodismo, un ejemplo de cuántos reporteros en México están involucrados en otras profesiones y actividades que dificulta discernir los motivos detrás de los asesinatos. También plantean la eterna pregunta de quién califica como periodista.

“En el sentido de los periodistas profesionales que son asalariados, la mayoría no lo es. Pero aún son ciudadanos privados que ejercen el periodismo. En ese sentido, están ejerciendo la libertad de expresión y merecen protección ”, dijo Andrew Paxman, historiador del CIDE, una universidad en la Ciudad de México, quien está escribiendo una historia reciente de la prensa mexicana.

“Están tratando de hacer que el gobierno local rinda cuentas, y son intimidados por ello, ya veces los matan por ello”, dijo.

Julio César Zubillaga, director de El Diario de la Tarde , un periódico de Iguala, en el sureño estado de Guerrero, se escondió en julio con la ayuda de las autoridades federales luego de que la policía local ingresara a su casa en medio de la noche alegando que estaban buscando para un criminal. Un año antes, hombres con rifles de alta potencia dispararon contra las oficinas del periódico.

Incluso ahora, cuatro meses después de huir de Iguala, Zubillaga dijo que recibe constantes amenazas de muerte, tanto en su cuenta personal de Facebook como en la página de Facebook del periódico. Y no se trata solo de mensajes amenazantes. Han aparecido páginas de noticias falsas en Facebook que afirman que Zubillaga tiene vínculos con un grupo de milicias armadas, junto con fotos de Zubillaga y sus familiares. El periodista dijo que cree que los grupos criminales están detrás de las páginas de noticias falsas.

“Es como una ventana: abre una puerta para que todos participen”, dijo Zubillaga. «No hay cuidado, no hay precaución». 

Harlo Holmes, director de seguridad de la información y director de seguridad digital de Freedom of the Press Foundation, dijo que los periodistas deben tomar medidas de sentido común para protegerse.  

“Incluso si no está diciendo explícitamente, ‘Aquí estoy, en este lugar en particular’, puede haber señales visibles en el fondo que alertarían a cualquiera sobre dónde se encuentra”, dijo Holmes. «Lo más probable es que cualquiera que te esté vigilando también conozca el terreno tan bien como tú».

Pero los periodistas en México dependen demasiado de Facebook como para simplemente dejarlo.

Cientos de pequeños medios han recurrido a la plataforma para sobrevivir a medida que el mundo de los periódicos en papel se ha extinguido y la financiación gubernamental para los medios se ha desvanecido, dijo Paula Saucedo, oficial del programa de protección y defensa de Article 19, una organización sin fines de lucro dedicada a la protección de periodistas. . 

“Hay medios muy pequeños y basan toda su comunicación a través de Facebook”, dijo Saucedo.

“Cada año somos testigos de más ataques en las redes sociales”, agregó. «La gran mayoría de los editores masculinos que fueron atacados este año tienen sus medios en Facebook». Los ataques pueden ser tanto verbales como físicos. 

Saucedo atribuyó la violencia contra los periodistas a las frecuentes andanadas del presidente Andrés Manuel López Obrador contra la prensa, que según dijo han alimentado un ambiente aún más hostil para los medios, así como una impunidad generalizada para los políticos y jefes del crimen que ordenan los asesinatos de los periodistas.

En una rara hazaña de justicia, el asesino de Javier Valdez, uno de los reporteros más conocidos y respetados sobre el crimen organizado de México, fue sentenciado en junio a 32 años de prisión. Y un alcalde local del estado de Chihuahua, en el norte de México, fue sentenciado a ocho años de prisión por su papel en el asesinato de Miroslava Breach, una aclamada periodista de investigación. Ambos fueron casos de alto perfil que atrajeron la atención internacional.

“Tenemos un camino muy difícil en lo que respecta a la impunidad. Es un hecho. No podemos cerrar los ojos ante el hecho de que durante muchos años no se enjuició eficazmente ningún delito. Estamos tratando de hacer todo lo posible para cambiar eso ”, dijo Ricardo Sánchez, jefe de la Fiscalía Especial de Atención a los Delitos cometidos contra la Libertad de Expresión de México.

Aún así, dijo, su oficina no investiga si las autoridades locales no presentan pruebas que relacionen el crimen con el trabajo del reportero. Ese es un problema en un país donde más del 95 por ciento de los delitos quedan impunes.

Los grupos criminales todavía advierten a los periodistas que censuren lo que escriben o enfrentarán las consecuencias. Un miembro de la pandilla Viagras, que opera en el occidental estado de Michoacán, dijo recientemente a los periodistas que pasaban por allí que “tengan cuidado con lo que publican”, informó The Associated Press .

Un líder del grupo advirtió a los periodistas: «Puedo monitorearlos en Facebook y los encontraré».

NOTA ORIGINAL: https://www.vice.com/en/article/epxdq7/mexican-journalists-on-facebook-getting-killed

Autor: eldiariodelatardeiguala

Noticias de la Zona Norte del Estado de Guerrero, al momento de los hechos

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